Dave Grohl, verso la divinità

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Omaggio di ZOa Studio a Dave Grohl

Già in passato abbiamo annunciato un articolo su Dave Grohl, oggi quel momento è arrivato! Per celebrare il suo compleanno, vi raccontiamo la sua doppia vita, anzi non solo doppia!

Dave Grohl, infatti, ha sempre saputo mettere il suo talento e il suo eclettismo al servizio degli altri, passando così dal grunge (batterista dei Nirvana) al post-grunge e power pop (come frontman dei Foo Fighters), allo stoner (Queens of the Stone Age) , poi metal (Probot e Nine Inch Nails) e punk (Juliette and the Licks).

E, come se non bastasse, nel 2013, Dave Grohl ha pilotato il progetto Sound City: Real to Reel, che rende omaggio ai leggendari studios Sound City di Los Angeles (California).

Se uno non è una divinità così, poco ci manca!

 Giovinezza di Dave Grohl

David Eric Grohl è nato il 14 gennaio 1969 a Warren in Ohio, figlio di James Grohl e Virginia Wendt, ha una sorella maggiore di nome Lisa. Mentre Grohl aveva solo 3 anni, la famiglia si trasferì da Warren, Ohio, a Springfield, Virginia. Tre anni dopo, all’età di 6 anni, i genitori di Grohl divorziarono e lui si trasferì a vivere con sua madre.

All’età di 12 anni, Dave Grohl imparava a suonare la chitarra. Dopo essersi stancato delle lezioni di chitarra, Grohl impara le basi dello strumento da solo e con vari amici suona in gruppi locali della regione. Un anno dopo, nel 1982, Grohl e sua sorella trascorsero l’estate in Illinois con la cugina Tracy. Lì, il cugino li porta a un concerto punk rock e Grohl spiega: “Poi siamo diventati totalmente punk”.

Da adolescente, Grohl cambia più volte la scuola media e la scuola superiore a causa del suo uso di marijuana, il che costringe sua madre a trasferirlo. In questo momento suona in diversi gruppi, tra cui Freak Baby, dove suona la chitarra. Dopo che la band ha licenziato il batterista, Grohl ha deciso di cambiare strumento e passare alla batteria.Grohl cita poi John Bonham dei Led Zeppelin come una grande influenza che avrebbe cambiato la sua vita.

Ancora una volta, impara le basi della batteria da solo, Freak Baby cambia quindi il suo nome in Mission Impossible. 

Nel 1987, aveva solo sedici anni quando entra a far parte degli Scream, gruppo attraverso il quale vive le sue prime tournée nazionali.

La carriera con i Nirvana

Due anni dopo, Kurt Cobain e Krist Novoselic dei Nirvana, che hanno appena pubblicato il loro album di debutto Bleach ma non hanno un batterista affidabile per i loro tour, partecipano ad un concerto degli Scream. Il colpo di fulmine artistico è immediato, tanto più che Cobain è anche alla ricerca di un batterista capace di cantare.

Nel 1990, Grohl diventa membro del trio e registra Nevermind (1991), un album il cui successo è andato oltre la sfera del grunge per segnare la storia del rock. 

Dave Grohl, pur essendo un polistrumentista, sceglie di non sottoporre interi brani a Cobain che rimarrà fino alla fine il cantautore, il principale comandante della nave. Ma il suo suicidio nell’aprile 1994 ha cambiato la situazione.

Dopo la morte di Kurt Cobain, Dave Grohl ha vissuto infatti un periodo di depressione, trovando difficoltà ad ascoltare e suonare musica. Era al limite di interrompere la sua carriera musicale nonostante alcuni inviti ad unirsi ad altri gruppi.

Solo “il sistemarsi dietro una batteria gli ricordava troppo quello che era nei Nirvana”. È stato solo dopo aver suonato agli MTV Movie Awards del 1994 che ha sentito di poter lanciare il suo progetto musicale, “una sorta di terapia catartica, per registrare e pubblicare le canzoni che ha scritto lui stesso”. Nello stesso anno, a aproposito di progetti, nella sua vita privata, Grohl si sposa, ma il matrimonio dura 3 anni.

Sempre nello stesso anno, in una sola settimana ai Robert Lang Studios a nord di Seattle, Grohl registra voce, chitarra, basso, praticamente tutto! Aveva intenzione di pubblicare i materiali inizialmente con il nome di “Foo Fighters”, in riferimento al fenomeno dei caccia osservato dai piloti di aeroplani durante la seconda guerra mondiale e in relazione agli UFO.

La nascita dei Foo Fighters

Suscitando l’interesse delle etichette discografiche, Dave Grohl firma un contratto con la Capitol Records ed è incoraggiato ad assumere altri membri per formare un gruppo e promuovere così l’omonimo album: arrivano Nate Mendel al basso e William Goldsmith alla batteria, entrambi dei Sunny Day Real Estate.

E poi c’è Pat Smear, ex chitarrista sul palco dei Nirvana e membro dei The Germs.  Sebbene spesso paragonato a quello che ha fatto Cobain, questo disco di debutto ha ricevuto buone recensioni alla sua uscita nel luglio 1995, ottenendo un disco di platino negli Stati Uniti.

Nel 1996 Goldsmith decide di lasciare i Foo Fighters. Taylor Hawkins lo sostituisce una volta finito l’album, ma Smear chiede a sua volta di andarsene, sfinito da un tour di molti mesi. Franz Stahl, membro fondatore degli Scream, il gruppo di Grohl prima dei Nirvana, viene scelto per succedergli.

Un vero successo quando uscì nel maggio 1997, “The Colour and the Shape” supera il suo predecessore a tutti i livelli, soprattutto nelle vendite. A disagio con la band, Stahl lascia i Foo Fighters alla fine del tour di due anni. Grohl, Hawkins e Mendel si trovano a registrare “There Is Nothing Left to Lose” nella primavera del 1999. Pubblicato a novembre e beneficiando anche di buone recensioni, questo terzo album vende comunque meno bene dei precedenti. Chris Shiflett diventa il quarto membro del gruppo nel tour successivo dal 1999 al 2001.

Pausa e ripresa

Il quartetto si prende quindi una pausa: Hawkins si riprende dalla sua overdose di eroina e Dave Grohl si esibisce in “Songs for the Deaf” dei Queens of the Stone Age. I Foo Fighters tornano negli studi a novembre presso lo Studio 606 di Grohl ad Alexandria, in Virginia, ma da gennaio 2002 le sessioni di registrazione diventano sterili.

Nonostante ventinove brani registrati in quattro mesi, le sessioni sono ritenute insoddisfacenti e crescono le tensioni tra i membri. Se ricordate, vi avevamo raccontato episodi simili (forse un po’ più gravi) con i Pantera.  Ad aprile, i Foo Fighters si prendono un’altra pausa e vengono coinvolti nei loro progetti personali: Grohl diventa un batterista a tempo pieno per i Queens of the Stone Age, per la registrazione dell’album “Songs for the Deaf” e il tour che ne è seguito.

Lo stesso anno, è stato contattato da Lenny Kravitz per suonare la batteria in (I Can’t Make It) Another Day, un titolo pensato per essere un duetto tra Michael Jackson e lo stesso Kravitz. Grohl salva il gioco ma il progetto fallisce. Il quartetto dei Fighters si riunisce ancora al concerto previsto al Coachella Festival, che vede Hawkins e Grohl scontrarsi durante le prove. Decidono, nonostante tutto, di suonare insieme la sera. Alla fine, il piacere prende il sopravvento durante lo spettacolo. Quindi scelgono di continuare a lavorare insieme.

Hawkins e Grohl rielaborano brani registrati in precedenza e ne compongono di nuovi. Pubblicato alla fine di ottobre 2002, “One by One” è rimasto nella Billboard 200 per più di cinquanta settimane. Vero successo commerciale, ha anche vinto il Grammy Award come “Best Rock Album” nel 2004.

Dave Grohl non si ferma

Nel 2002 Grohl non si ferma, suona la batteria per “Tenacious D” (è grande amico di Jack Black) e partecipa all’album “Heathen” di David Bowie.

L’anno dopo, Grohl ha nuovamente assistito alla batteria Chan Marshall della band “Cat Power” nella registrazione dell’album “You Are Free”. Poi nel 2004 suona per il gruppo rock industriale “Nine Inch Nails” nel loro album “With Teeth”, e nel 2005 su una canzone dei “Garbage” per il loro album “Bleed Like Me”.

Grohl ha anche pubblicato nel 2004 un progetto heavy metal chiamato Probot: l’album contiene diverse canzoni composte ed eseguite alla batteria da Dave Grohl, con parti vocali fornite da molte personalità heavy metal. Hanno partecipato a questo progetto: Lemmy Kilmister dei Motörhead, Thomas Gabriel Fischer dei Celtic Frost, Conrad Lant dei Venom e Max Cavalera dei Soulfly.

Partecipa anche come batterista alla registrazione di “Four on the Floor” dei Juliette and the Licks, il gruppo dell’attrice Juliette Lewis.

In aggiunta, in attesa di sapere dove andranno musicalmente i Foo Fighters, Dave Grohl compone canzoni acustiche per possibile musica da film.

Non volendo fare un album da solista, presenta questi pezzi ai membri del gruppo, che non sono convinti di cambiare così tanto il loro stile musicale. Decide quindi di celebrare il loro decimo anniversario con un doppio album, proponendo una parte rock e una parte acustica. “In Your Honor” beneficia della presenza di alcuni ospiti come John Paul Jones, Josh Homme e Norah Jones. Molto ben accolto dalla critica, l’album finì in cima a diverse classifiche di vendita.

Il ritorno dei Foo Fighters

Il tour mondiale che segue inizia nell’estate del 2005 e termina un anno dopo, con una parte finale in acustica che vede il ritorno di Smear e l’uscita nel novembre 2006 di un album live dal titolo “Skin and Bones”. I Foo Fighters sono tornati in studio nella primavera del 2007 per registrare di nuovo con Gil Norton un sesto album in studio. Esce quindi “Echoes, Silence, Patience and Grace”, un mix di canzoni che vanno dall’hardcore punk al country. Viene insignito del Grammy Award come “miglior album rock” nel 2008.

Nel 2009 i Foo Fighters pubblicano la loro prima compilation, “Greatest Hits”, che non è né “le loro migliori canzoni” né “le loro canzoni preferite” ma solo quelle che definiscono l’identità del gruppo, le canzoni che hanno segnato la loro storia californiana e portato in Butch Vig per la produzione, vent’anni dopo “Nevermind”.

Dall’estate del 2009, Dave Grohl è il batterista dei Them Crooked Vultures, un nuovo progetto in collaborazione con Josh Homme dei Queens of the Stone Age e John Paul Jones, ex bassista dei Led Zeppelin. Nel settembre 2009, Dave Grohl ha registrato con Duff McKagan la canzone Watch This for Slash, l’album solista del chitarrista Slash (ex Guns N ‘Roses) pubblicato nell’aprile 2010.

Dopo l’uscita di un album di cover intitolato “Medium Rare” e disponibile solo su vinile, i cinque musicisti intraprendono un tour che dura fino alla fine di settembre 2012 e che si conclude con l’annuncio di una pausa a tempo indeterminato.

Nuovi progetti…e incidenti di Dave Grohl

Ognuno ha poi colto l’occasione per dedicarsi ai propri progetti. Grohl realizza il documentario “Sound City” sugli omonimi studi di registrazione e su altri. Lavorando dal 2013 al concept del loro prossimo album, hanno registrato otto canzoni in otto diverse città americane (Chicago, Austin, Nashville, Los Angeles, Seattle, New Orleans, Washington e New York) in compagnia di leggende locali, con uno specifico tema per ciascuno. Ancora una volta prodotto da Butch Vig, “Sonic Highways” uscirà il 10 novembre 2014.

Qualche mese dopo, il 12 giugno 2015, durante un concerto allo stadio Ullevi di Göteborg, in Svezia, Dave Grohl si è rotto una gamba cadendo dal palco nella seconda traccia dello spettacolo. Dalla sua barella ai piedi del palco, promette al pubblico di finire il suo concerto. Un’ora dopo, dopo aver immobilizzato la gamba e prima di andare in ospedale per un intervento chirurgico, decide di tornare sul palco e terminare il concerto su una sedia, o appoggiato alle stampelle. Tuttavia, il gruppo ha annullato i successivi due concerti del tour.

Le ultime novità

Il 15 settembre 2017, i Foo Fighters hanno pubblicato il loro nono album in studio Concrete and Gold, che è diventato il secondo album della band a debuttare al numero uno della Billboard 200. Dopo il Concrete and Gold Tour, Grohl ha annunciato che la band avrebbe preso una pausa, anche se aveva già idee per il prossimo album della band.

Il decimo album in studio della band, Medicine at Midnight, era originariamente previsto per l’uscita nel 2020, ma l’album e il tour di accompagnamento sono stati ritardati a tempo indeterminato a causa della pandemia di COVID-19L’album è stato finalmente pubblicato il 5 febbraio 2021 e ha debuttato al numero tre della Billboard 200.

Lato solista, il 10 agosto 2018, Grohl ha pubblicato “Play”, una registrazione della durata di oltre 22 minuti con mini documentario in accompagnamento.

Tra agosto e novembre 2020, Grohl si è esibito in una battaglia di batteria online con la batterista di dieci anni e celebrità di YouTube Nandi Bushell, che aveva sfidato Grohl. Grohl era stato precedentemente colpito dal suo talento e dalla sua energia. Dopo qualche sfida, le ha scherzosamente concesso la vittoria, e in seguito ha scritto ed eseguito una canzone in suo onore. Più tardi, dopo aver parlato con Bushell durante una video-chat, Grohl si offrì di far esibire Bushell con i Foo Fighters sul palco durante il loro spettacolo del 26 agosto 2021 al LA Forum, dove lei ha suonato la batteria su “Everlong” come finale dello spettacolo. I video della battaglia di batteria hanno ricevuto decine di milioni di visualizzazioni.

A fine 2021 esce anche The Storyteller, un libro scritto da Dave Grohl in persona che racconta, come dice il sottotitolo, storie di vita e di musica.

Curiosità su Dave Grohl

Dovete sapere che Dave Grohl è talmente eclettico e si avvicina alla divinità grazie anche alle sue “Apparizioni” in video, non solo nella musica.

Grohl appare nell’episodio Autosuggestion della terza stagione di “The X-Files”, in cui può essere visto camminare, accompagnato dalla sua prima moglie, all’interno dell’edificio J. Edgar Hoover all’FBI. Poi guarda il suo orologio.

Può essere visto nel video musicale di “I Want You So Hard (Boy’s Bad news)” da “Eagles of Death Metal”, seduto al tavolo del bar, accompagnato da Josh Homme e Jack Black (che interpreta il barista).

Appare anche nel video musicale della canzone No One Knows del gruppo Queens of the Stone Age, per la quale ha fornito la batteria durante l’album Songs for the Deaf e anche per alcuni concerti.

Recita anche nel video musicale di “Tribute” di “Tenacious D” e nel loro film “The Pick of Destiny” in cui interpreta il diavolo. Ancora, appare nella clip To Be The Best pubblicata in occasione dell’uscita dell’album Rise of the Fenix ​, sempre del gruppo Tenacious D.

Non manca anche un’apparizione nel film I Muppets, il ritorno uscito nel 2011.

E infine appare nel film documentario Lemmy sulla vita di Lemmy Kilmister.

C’è qualcosa che quest’uomo non sappia fare? Ah sì, è anche un filantropo e sostenitore dei diritti LGBTQ.  Ha suonato al concerto di insediamento di Joe Biden.

Durante l’Hanukkah del 2020, Grohl ha collaborato con Greg Kurstin per pubblicare cover di canzoni di artisti ebrei precedentemente registrate, una per notte. Questo progetto è continuato nel 2021.

Dulcis in fundo in un’intervista ha dichiarato di non aver mai fatto uso di droghe pesanti e di aver smesso con la marijuana a 20 anni.

La santità è vicina, Dave!

#whatelseisthere

#concertofone

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