Kurt Cobain…Come as you are

Ritratto di Kurt Cobain di Zoa Studio
Ritratto di Kurt Cobain di Zoa Studio

Sono passati 26 anni da quel 5 aprile 1994, giorno in cui Kurt Cobain si tolse la vita, entrando a far parte di quel maledetto club dei J27.

Ne abbiamo già parlato qui: www.zoastudio.com/2019/10/04/janis_joplin/ e anche qui: www.zoastudio.com/2019/09/18/jimi-hendrix/.

In realtà Cobain non ha il nome che inizia per J, ma in comune con il club ha l’età alla morte, solo 27 anni. Per omaggiarlo nell’anniversario della sua scomparsa raccontiamo la sua biografia e come l’artista con i suoi Nirvana abbia cambiato il volto della musica, e non solo, dagli anni 90 in poi.

La difficile infanzia di Kurt Cobain

Kurt Donald Cobain nasce il 20 febbraio 1967 a Hoquaim, una cittadina a 140 chilometri a sud-ovest di Seattle. Sua madre era una cameriera in un cocktail bar e suo padre era un meccanico. Cobain si trasferì presto nella vicina Aberdeen, una città all’epoca abbattuta e morente.

Cobain è stato per la maggior parte della sua infanzia un bambino malato, con grossi problemi ai bronchi. Le cose peggiorarono con il divorzio dei genitori quando Kurt aveva sette anni. Per suo conto Cobain disse che non si sarebbe mai più sentito amato o sicuro. Diventa quindi sempre più difficile, antisociale e ritirato dopo quell’episodio traumatico. Cobain ha anche detto che la separazione dei suoi genitori ha alimentato molta angoscia nella musica dei Nirvana. Dopo quell’evento Kurt era spesso turbato e arrabbiato, e il suo dolore emotivo divenne argomento e catalizzatore di gran parte della sua musica successiva.

L’adolescenza e la scoperta della musica

Da adolescente, Cobain si trasferì in casa di vari parenti, rimase con i genitori di amici e occasionalmente dormì sotto i ponti mentre iniziò a usare droghe e prendere parte a piccoli atti di vandalismo come forme di ribellione adolescenziale.

Quando Cobain aveva undici anni, sentì e fu affascinato dai britannici Sex Pistols. Dopo la fine di quest’ultima band Cobain e l’amico Krist Novoselic continuarono ad ascoltare l’ondata di band britanniche tra cui i Joy Division, la band nichilista post-punk da cui alcuni dicono che i Nirvana discendano direttamente per il mood, melodia e qualità lirica.

Kurt Cobain risultò musicalmente propenso fin dalla tenera età, e a metà degli anni ’80 iniziò a suonare con i membri della band locale “melma rock” dei Melvins (che avrebbero continuato a guadagnare una certa fama nazionale negli anni ’90). L’abilità e l’atteggiamento iconoclasta di Cobain non conquistò molti amici al liceo e qualche volta gli sono valsi percosse dagli “atleti” della scuola.

Sembra quasi una serie televisiva, con Cobain che pareggia i conti con i “fichi della scuola” dipingendo con una bomboletta spray la scritta “queer” sui loro camioncini.

La nascita dei Nirvana

Nel 1985, quando Kurt Cobain è ormai maggiorenne, Aberdeen era morta e l’unica fermata possibile di Cobain era la città di Olimpia. Cobain formò e riformò una serie di band prima che i Nirvana arrivassero nel 1986. I Nirvana erano un’alleanza inquieta tra Cobain, il bassista Krist Novoselic e infine il batterista e polistrumentista Dave Grohl. A quest’ultimo dedicheremo un articolo appropriato a tempo debito, nel frattempo vi sfidiamo a trovare un altro artista/musicista che abbia avuto due carriere così incredibili come quella di Grohl, prima batterista dei Nirvana e poi leader dei Foo Fighters. A me viene in mente, ma non nello stesso campo, solo Jared Leto, attore premio Oscar e carismatico e premiato leader dei 30 Seconds to Mars.

Parlando di ruoli e strumenti nella band, ricordiamo che Kurt Cobain suonava principalmente con la mano sinistra, su una chitarra rovesciata per destrorsi. Cobain in realtà era ambidestro, ma scriveva con la destra. Quindi perché suonasse con la sinistra resta ancora un mistero.

Appunti di Kurt Cobain sulla sua chitarra
Appunti di Kurt Cobain sulla sua chitarra

Tornando invece a Dave Grohl, il batterista non fu subito parte dei Nirvana. Nel 1987 la band recluta una serie di batteristi per registrare nastri dimostrativi e suonare in piccoli spettacoli in tutto il nord-ovest. Uno dei nastri dimostrativi del gruppo è arrivato a Jonathan Poneman dell’etichetta discografica indipendente Seattle Pop, che ha firmato la band per produrre il suo primo singolo, “Love Buzz”, nel 1988 e il suo primo album, Bleach, nel 1989.

L’album aveva un suono unico (presto sarebbe stato la firma della band) che mescolava l’abilità del punk rock con il pop, e il gruppo divenne presto un target delle principali etichette discografiche. Con il nuovo batterista Dave Grohl (che si unì alla band nel 1990), i Nirvana pubblicarono il suo debutto nella major, Nevermind (1991), che presentava il singolo di successo Smells like Teen Spirit.

L’ascesa dei Nirvana e il declino di Kurt Cobain

Nevermind divenne il primo album alternativo-rock ad ottenere una popolarità diffusa tra un pubblico mainstream. Nevermind catapulta i Nirvana verso la fama mondiale e Cobain viene acclamato come la voce della sua generazione, un’etichetta in cui non si è mai sentito a suo agio.

In Gran Bretagna i Nirvana ricevettero molti riconoscimenti e nel 1991 il loro contratto fu acquistato dalla Geffen. Firmarono quindi con la mega-etichetta, diventando la prima band non mainstream a farlo.

Pagina dei Diari di Kurt Cobain con Smells like a teen spirit
Pagina dei Diari di Kurt Cobain con Smells like a teen spirit

Smells Like Teen Spirit, prima traccia dell’album, divenne la canzone più acclamata e immediatamente riconoscibile dei Nirvana. L’innovativo brano arriva con un video altrettanto innovativo. Non c’erano spandex, né lacca per capelli e non si vedeva una top model che fosse una. Questo ritratto di una gioventù più realistica era qualcosa che parlava a tutti coloro che non si adattavano ai modelli delle pagine delle riviste. Ecco la pagina tratta dai Diari di Kurt Cobain che rappresenta il “concepimento” di questo brano.

Nevermind ha continuato a vendere dieci milioni di copie e ha incassato $ 550 milioni (USA) rendendo i Nirvana milionari dalla sera alla mattina. Cobain rimane scioccato dalla ricezione della sua musica, così personale e appassionata, dicendo ripetutamente ai giornalisti che nessuno della band si era mai aspettato qualcosa del genere. Divenne presto ovvio che il 24enne ossessivamente sensibile non avrebbe affrontato bene lo stile di vita del rock’n roll. “Se ci fosse un corso da rockstar, mi piacerebbe davvero seguirlo“, osservò una volta Cobain, che nei suoi Diari si definì in realtà “Un fancazzista fatto e finito e completamente viziato“.

All’inizio degli anni 90 Cobain diventa succube dell’eroina, sostenendo di averla usata come scudo contro le rigorose esigenze della vita in tour, dello showbiz che gli stava stretto e per fermare il dolore delle ulcere allo stomaco o dell’intestino irritato. Dai Diari: “Che lo si voglia ammettere o no, l’uso della droga è una fuga. Una persona può aver passato mesi, anni a cercare aiuto, ma il tempo che passi a cercare l’aiuto giusto non è nulla a confronto del numero di anni necessario ad uscire completamente dalla droga”.

Durante il tour e con tutta la pressione che si sente addosso, Cobain continua a scrivere testi molto focalizzati sul’esperienza personale.

Gli ultimi anni

Come già detto precedentemente, Cobain aveva sofferto a lungo di depressione e mal di stomaco cronico. Ha trattato i suoi problemi con la droga: Cobain era un frequente utilizzatore di eroina negli anni successivi alla svolta del Nirvana e ha preso una varietà di antidolorifici nel tentativo di intorpidire la sua costante agonia (non solo di stomaco).
Nel marzo 1994 viene ricoverato in ospedale a Roma ed entra in coma. In seguito, l’accaduto fu definito un tentativo di suicidio fallito.
Un mese dopo sgattaiolò fuori da un centro riabilitativo nella zona di Los Angeles e tornò a casa sua a Seattle.

La morte di Kurt Cobain

Giorni dopo, il 5 aprile, Kurt Cobain si barrica nell’appartamento della nonna dietro la sua villa, si mette un fucile in bocca e preme il grilletto.

Il corpo di Cobain fu trovato da un elettricista. Mentre visitava la casa per installare un sistema di sicurezza, fece il giro dal retro e, quando nessuno rispose alla porta principale, sbirciò attraverso le finestre. Pensò di aver visto un manichino disteso sul pavimento fino a quando non notò una macchia di sangue dall’orecchio di Cobain. Quando la polizia ha abbattuto la porta hanno trovato Cobain morto sul pavimento, un fucile puntato ancora sul mento e sul bancone vicino un biglietto di addio con inchiostro rosso indirizzato alla moglie Courtney Love e alla figlia di 19 mesi Frances Bean.

Il biglietto si conclude con le parole “Ti amo, ti amo”.

Due giorni dopo il rinvenimento del corpo di Kurt Cobain, circa 5.000 persone si radunano a Seattle per una veglia. La folla sconvolta riempie l’aria di canti profani, brucia le loro camicie di flanella e si scontra con la polizia. Ascoltano anche un nastro realizzato dalla moglie di Cobain in cui legge la sua lettera d’addio. Diversi adolescenti in difficoltà negli Stati Uniti e in Australia si suicidano a loro volta, non avendo più la voce di chi parlava per loro.

Che cosa hanno lasciato Kurt Cobain e i Nirvana

La morte di Cobain segnò, in molti modi, la fine del breve movimento grunge ed è stato un evento distintivo per molti fan. Cobain rimane l’icona della sua era. Dopo la sua morte, è stato oggetto di numerose opere postume, tra cui il libro Heavier than Heaven: A Biography of Kurt Cobain (2001) di Charles R. Cross e i documentari Kurt & Courtney (1998) e Kurt Cobain: Montage of Heck (2015). Nel 2002, in Italia, edito da Mondadori vengono dati alle stampe i Diari di Kurt Cobain, una raccolta di pensieri, bozze di lettere, liste di artisti preferiti, disegni e strisce a fumetti.
Appare evidente da molte parti di questa raccolta quanto la frammentarietà dei diari rappresenti il pensiero erratico, scomposto e “dissidente” di Cobain.
Ad esempio: “Non leggere il mio diario quando non ci sono. Ok, adesso vado a lavorare. Quando ti svegli stamattina, leggi pure il mio diario. Fruga tra le mie cose e scopri come sono fatto“.
C’è così tanto infatti da scoprire su come Kurt Cobain e i Nirvana sono fatti. I Nirvana erano molto più che semplice musica per i ragazzi degli anni ’90. La band composta a sud di Seattle, ha contribuito come nessuno allo stile americano, alla visione della politica dell’epoca e persino alla coscienza di sé.
Noi citiamo ad esempio la moda grunge, indossata dalla band che  ha cambiato il modo in cui i ragazzi  concepivano i vestiti. Soprattutto per gli adolescenti angosciati che crescono senza un sacco di soldi, i Nirvana hanno modificato il ruolo e la direzione della moda. Jeans strappati, camicie di flanella che hanno sostenuto il business dei negozi dell’usato molto prima di tutti gli altri.

Un lascito importante

Cosa molto più importante è che la depressione era qualcosa di cui si poteva parlare.
Il disprezzo per sé stesso e la rabbia di Cobain si trasformarono in una frenesia di testi con cui ci si poteva identificare. I Nirvana hanno dato l’opportunità di rendersi conto che nessuno era solo nella propria  miseria.
Infine Kurt Cobain ha fatto in modo che molte persone cominciassero a pensare con la propria testa.
Le sue dichiarazioni e la sua musica hanno incoraggiato a mettere in discussione tradizione, autorità e la coscienza di sé. Cobain ha contribuito a creare una generazione di giovani adulti indipendenti e riflessivi pronti a sfidare e decostruire le norme sociali.
Quando Kurt Cobain lasciò questa terra, lasciò dietro di sé una legione di seguaci, disincantati e arrabbiati. Ha anche lasciato un’eredità – non solo con la sua musica, ma nel modo in cui ha costretto la sua generazione di ragazzi a operare fuori dagli schemi e maturare in un gruppo di adulti in grado di pensare da soli. Sempre nei già citati Diari, Cobain lascia anche 6 Comandamenti a tal proposito, con cui concludiamo il post a lui dedicato.
Pagina dei Diari di Kurt Cobain con i 6 comandamenti
Pagina dei Diari di Kurt Cobain con i 6 comandamenti
1. Non violentare
2. Non essere prevenuto
3. Non essere sessista
4. Ama i tuoi figli
5. Ama il tuo vicino
6. Ama te stesso
Non lasciare che le tue opinioni ostacolino questo elenco.

 

 

#herewearenow

#flannelisthenewblack

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. amleta ha detto:

    Nessuno dice mai che fu molestato e abusato da uno di quei parenti con cui visse per un certo tempo. Nel suo diario e nei suoi quadri e nei suoi testi ci sono molti riferimenti a quegli episodi. Ma nessuno ne parla mai. È vero che l’ipotesi che sia stata la Love a organizzare la sua morte per guadagnarci su è molto realistica. Ma Kurt aveva qualcosa dentro di sè che non andava già da ragazzino e la sua morte è la conseguenza di quello che aveva subito e che neanche la musica aveva scacciato via.

  2. kutukamus ha detto:

    Much enjoyed that clip by Nirvana. So full of spirit! >-I

    PS: Is your ‘like button’ missing too? If so, you might want to tell the staff here:
    https://wordpress.com/forums/topic/like-button-missing-8/

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