Nikola Tesla: una vita…alternata

il

Omaggio a NikolaTesla di Zoa Studio

Oggi vi raccontiamo la storia di Nikola Tesla, inventore austriaco, nato il 10 luglio del 1856 a Smiljan, un villaggio dell’Impero Austriaco che oggi è la Croazia. Ha lasciato diversi importantissimi contributi allo sviluppo tecnologico. Tra i suoi principali studi ci sono la trasmissione radio, la robotica, il telecomando, il radar, la fisica nucleare, l’informatica e la corrente alternata.

È stato l’inventore più prolifico mai conosciuto, con 900 brevetti depositati, senza contare le tante opere che non ha mai brevettato e quelle che gli sono state usurpate.

Ma andiamo dall’inizio…

Infanzia e studi di Nikola Tesla

Nikola Tesla è nato da una madre analfabeta, ma creativa e intelligente. Suo padre era un prete ortodosso. La leggenda narra che Tesla sia nato durante una tempesta di fulmini.

Fin dalla tenera età, Nikola è stato in grado di eseguire calcoli matematici molto complicati nella sua testa, che normalmente richiedevano tabelle di calcolo. Inoltre, era anche molto bravo nell’apprendimento delle lingue e la sua memoria visiva era sensazionale. Infatti, aveva la capacità di rappresentare una macchina in modo così preciso da poterne riprodurre anche il funzionamento.

Una sorta di antesignano di Sheldon Cooper di The Big Bang Theory, serie che omaggia Tesla e le sue invenzioni più e più volte.

Nel 1875 entrò nella Scuola Politecnica di Graz in Austria. Sognava già di creare una macchina volante. Quando studiò la dinamo di Gramme, che funzionava a volte come generatore e altre volte come motore a seconda della direzione della corrente, immaginava i vantaggi che si potevano ottenere dalla corrente alternata. Studiò, tra le altre cose, anche filosofia. Lo studente impressionava tutti i suoi insegnanti per le sue capacità intellettuali che superavano non solo quelle di tutti i suoi compagni, ma anche degli insegnanti stessi.

La carriera

Nel 1881, per mancanza di mezzi, Nikola Tesla abbandonò gli studi per un lavoro come funzionario presso l’Ufficio centrale dei telegrafi ungheresi. Molto rapidamente divenne ingegnere capo per il primo sistema telefonico in Ungheria. Ma fu nel 1882 che Tesla scoprì qualcosa che avrebbe segnato una svolta nella vita delle persone in quel momento: il campo magnetico rotante, per il quale depositò brevetti nel 1886 e nel 1888. 

Il campo magnetico rotante è un principio fondamentale della fisica, che sta alla base di tutti i dispositivi che utilizzano la corrente alternata.

Parallelamente, Tesla iniziò a lavorare presso l’azienda Edison Continental a Parigi. Alcuni anni dopo fu invitato da Thomas Edison in persona a lavorare con lui, e fu allora che Tesla si trasferì a New York.

Nikola Tesla e Thomas Edison: alleati e rivali

Prima alleati…

Come abbiamo detto poco fa, nel 1884 Nikola Tesla arrivò negli Stati Uniti al fianco di Edison, che aveva appena realizzato una rete elettrica in corrente continua per l’intera città di New York. Tuttavia, questo sistema subisce frequenti incidenti, guasti e incendi. Inoltre, l’elettricità non può essere trasportata su lunghe distanze, e quindi prevede l’utilizzo di stazioni di ritrasmissione ogni 3 km. A tutto questo si aggiunge un altro grosso problema: la tensione non può essere modificata. Pertanto, la corrente deve essere prodotta direttamente alla stessa tensione richiesta dai dispositivi. Ciò richiede quindi diversi circuiti di distribuzione specifici, a seconda della tensione desiderata.

Per risolvere questo problema, Tesla propone di utilizzare la corrente alternata che sarebbe una soluzione adeguata. Ma Thomas Edison si oppone, da fervente difensore della corrente continua. Dopo un acceso dibattito, Tesla può finalmente lavorare sulla corrente alternata e Edison gli promette $ 50.000 se ci riesce. Tesla ci riesce, ma Edison non gli offre la somma promessa, motivo per cui si dimette nel 1885.

Questo scontro sulla corrente è ben spiegato nel film del 2017 Edison, l’uomo che illuminò il mondo, con Benedict Cumberbatch nei panni di Edison e Nicholas Hoult in quelli di Tesla.

…e poi rivali

Nel 1886 Nikola Tesla creò la sua società: Tesla Electric Light & Manufacturing. Ma molto rapidamente dovette dimettersi, perché non era d’accordo con gli investitori finanziari che gli chiedevano di sviluppare un modello di lampada ad arco, senza utilizzare la corrente alternata. Avendo investito tutti i suoi risparmi in questo business, Tesla si ritrova per strada, mentre i suoi soci si godono i profitti del suo lavoro e dei suoi brevetti.

Nel 1888, Georges Westinghouse acquistò i brevetti di Tesla per 1 milione di dollari e assunse il giovane. Si occupò quindi dello sviluppo di un sistema di produzione in corrente alternata in concorrenza con la corrente continua di Thomas Edison. Così, nel 1893, la società Westinghouse ebbe la possibilità di installare l’intera infrastruttura elettrica degli Stati Uniti.

Nel frattempo, il prolifico inventore creò la bobina di Tesla. È un trasformatore di corrente alternata ad alta frequenza che può aumentare notevolmente la tensione. Oggi questa bobina si trova negli impianti elettrici che richiedono alta tensione, come televisori, computer e dispositivi hi-fi. 

Thomas Edison fa di tutto per dimostrare che la corrente alternata non è la soluzione giusta, dimostrando che può essere pericolosa. Uccide molti animali per elettrocuzione. Tesla si difende con forza. In effetti, inventa una lampadina con una resa luminosa migliore rispetto a quelle dei tipi Edison, che attualmente possiamo utilizzare. Tuttavia, necessita di un’alimentazione ad alta frequenza. Dimostra che la corrente ad alta frequenza è innocua. Per questo, Nikola Tesla si presta ad essere usato come conduttore di corrente per dimostrarne l’innocuità. 

Edison quindi finì per perdere la guerra della corrente elettrica. Ironia della sorte, la sua sconfitta è avvenuta a causa degli interessi finanziari aziendali che si resero conto che il sistema Tesla era molto più economico e più funzionale, diventando lo standard globale.

Il riconoscimento globale di Nikola Tesla

Nel 1896, Tesla sviluppò un sistema idroelettrico che convertì l’energia delle Cascate del Niagara in elettricità, alimentando così le industrie nella città di Buffalo. I generatori furono prodotti dalla società Westinghouse.  La società va quasi sull’orlo del fallimento a causa di numerose cause legali sui brevetti Tesla che utilizza, ma anche a causa di costosi investimenti per dotare le case e le industrie di elettricità. Inoltre, Westinghouse si rende conto che il contratto firmato con Nikola Tesla menziona una royalty di 2,5 dollari per l’ingegnere, e questo per ogni potenza venduta.

Quindi, Westinghouse gli deve quasi 12 milioni di dollari! I vertici riescono quindi a convincere Tesla a riacquistare i suoi diritti e brevetti per 216.000 dollari, perché Nikola pensava che l’azienda Westinghouse non sarebbe affondata e che la corrente alternata potesse giovare a tutti. Decidendo quindi di non reclamare le royalties promesse dal contratto. Tesla impedì all’azienda Westinghouse di fallire.

Nello stesso anno deposita i brevetti per il primo sistema radio. Ma Marconi affermerà falsamente di averne depositato uno prima. Per questo quest’ultimo Marconi ha ricevuto il Premio Nobel per la Fisica, pensando di essere stato l’inventore della radio. Nel 1943, poco dopo la morte di Tesla, il Congresso degli Stati Uniti revocò il brevetto radiofonico di Marconi. Nonostante questo, molti ancora oggi credono che la radio sia nata grazie a Marconi e non a Tesla, il che è assolutamente falso!

Le invenzioni più famose di Nikola Tesla

Nel 1898 Nikola Tesla costruì una barca radiocomandata. L’automa, sicuramente troppo in anticipo sui tempi, non catturò l’attenzione di molte persone. Pochi vedevano il senso di una macchina del genere, mentre altri pensavano che fosse un inganno.

Nel 1899 scoprì in aggiunta le onde stazionarie terrestri, che per lui fu la sua più grande scoperta. Voleva dimostrare che possiamo trasportare energia attraverso il suolo o gli alti strati atmosferici. Costruì quindi un trasformatore ad alta tensione sormontato da una sfera di rame posta a 37 metri di altezza. Durante un esperimento, accende 200 lampade, senza fili, a 40 chilometri di distanza! Wireless è dire poco!

Nel 1900 intraprese la costruzione di una torre alta 57 metri. Questa torre di Wardenclyffe poteva in teoria trarre la sua energia dalla crosta terrestre, trasformandola così in un gigantesco generatore. Tesla credeva che tutti, ovunque sul pianeta, potessero e dovessero avere accesso all’elettricità, gratuitamente. 

Tuttavia, a corto di mezzi e finanziamenti, interruppe il suo progetto nel 1903 prima che la torre fosse distrutta nel 1917.

A poco a poco, Nikola Tesla sprofonda nell’oblio. Le sue promettenti invenzioni, con l’obiettivo di essere a disposizione di tutti quasi gratuitamente, competono con le grandi aziende, interessate al denaro. Poche persone vogliono finanziare il suo lavoro in questo modo. Tuttavia, continua i suoi esperimenti e continua a creare e immaginare, perché il suo unico obiettivo è migliorare la condizione umana.

Sognava di volare fin dalla giovinezza e aveva lasciato il lavoro da parte per occuparsi dell’elettricità. Nel 1921 depositò un brevetto per un dispositivo di volo a elica con decollo verticale, simile agli elicotteri di oggi.

Nel 1928 depositò il suo ultimo brevetto che riprese il suo dispositivo di volo del 1921, al quale apportò miglioramenti.

Mistero intorno a Nikola Tesla

Tesla morì per un attacco cardiaco, solo, nel New Yorker Hotel, tra il 5 e l’8 gennaio del 1943, all’età di 86 anni, in una camera che viene ancora oggi utilizzata. 

Al momento della sua morte, l’inventore stava continuando a lavorare sul teleforce, un progetto che aveva proposto senza successo al Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti; sembra che il raggio proposto – che la stampa aveva ribattezzato “raggio della pace” o “raggio della morte”.

Nonostante Tesla, dopo la sua morte, sia stato dimenticato da molti, l’FBI però non lo dimenticò. Nel corso del tempo raccolse tutti i brevetti, le opere e le invenzioni di Tesla e li classificò come top secret. A poco a poco, però l’FBI rese pubbliche le sue invenzioni e brevetti. Ma il mistero persiste: perché l’FBI ha recuperato tutto il suo lavoro? E oggi ha svelato tutti i lavori classificati come top secret o ne nasconde ancora alcuni?

Alcuni articoli e interviste con Nikola Tesla mostrano che aveva molti progetti e lavori in corso, oltre a quello sul “raggio della morte”. C’è chi parla di una macchina volante che si può muovere in qualsiasi direzione con autopropulsione grazie a determinate frequenze che si riflettono sulle superfici. Inoltre, Nikola Tesla parla proprio di questa invenzione in uno dei suoi libri autobiografici. Ecco perché il mistero attorno a questa macchina è ancora più grande! Perché non c’è traccia di ciò in ciò che il Governo degli Stati Uniti ha rivelato?

Altri pensano che Tesla avrebbe creato una macchina del tempo. Questo dispositivo sarebbe sia trasmettitore che ricevitore. Non si muove, ma funge da “ portale ” tra epoche diverse. 

Conclusione

Ci sono ancora molti misteri attorno alle invenzioni di Nikola Tesla, con ad esempio l’uso dell’energia gratuita. A volte, quando si parla di alcune sue invenzioni, non si sa più dove sia il limite tra mito e realtà. Le uniche cose di cui siamo certi si trovano nei suoi brevetti, nei suoi scritti autobiografici, nelle interviste dell’epoca o nelle testimonianze dei suoi parenti che sono di pubblico dominio.

Di certo era un uomo che aveva predetto il futuro. In una intervista, ormai avanti negli anni, affermava che avremmo potuto video chiamarci e restare connessi gli uni con gli altri in qualsiasi momento della giornata attraverso una tecnologia wireless. Forse é per questo che David Bowie, l’uomo venuto dallo spazio, ha voluto interpretarlo nel film The Prestige.

Nel 1975, Nikola Tesla è stato ufficialmente descritto come uno dei più grandi scienziati americani. Il 2006 fu proclamato dall’UNESCO e dai governi di Serbia e Croazia come anno di Nikola Tesla. In occasione del 150º anniversario della sua nascita, il 10 luglio 2006, il villaggio ricostruito di Smiljan fu aperto al pubblico assieme alla casa del grande scienziato, allestita come museo alla memoria; fu inoltre dedicato alla vita e al lavoro di Tesla un nuovo centro multimediale.

Magari riusciamo a farci un salto, visto che, al momento, non ci troviamo troppo lontani da questa città. E magari ci andiamo a bordo di una vettura Tesla, che ovviamente rende omaggio al geniale inventore che ricordiamo anche noi oggi.

#currentwar

#freeenergy

Please follow and like us:
Pin Share

Rispondi