Willy Wonka: la fabbrica di cioccolato…e di film!

Omaggio a Willy Wonka di Zoa Studio

Il 30 giugno 1971 usciva Willy Wonka e la fabbrica di cioccolato nei cinema degli Stati Uniti. Un film leggero solo in apparenza perché nasconde delle tematiche molto importanti, che andiamo a raccontarvi ora. Insieme ai dettagli sul romanzo che ha dato origine al film vi parleremo anche del remake con protagonista Johnny Depp, star sulla bocca di tutti proprio mentre scriviamo.

La nascita della fabbrica di cioccolato e di Willy Wonka

Un classico della letteratura per bambini, La fabbrica di cioccolato è il romanzo che ha davvero reso famoso il suo autore Roald Dahl nel 1964.

Supponiamo che tu non abbia letto questo romanzo o visto nessuno degli adattamenti cinematografici di Mel Stuart nel 1971 e Tim Burton nel 2005.

Il contesto

La fabbrica di cioccolato racconta la storia di Charlie Bucket, un ragazzino che vive con i suoi due genitori e quattro nonni in una casa miserabile. Il signor Bucket fa del suo meglio per guadagnare soldi, ma il suo stipendio non è sufficiente per mantenere questa famiglia numerosa. L’unico piccolo piacere nella vita di Charlie è che il giorno del suo compleanno tutta la famiglia si riunisce per dargli una barretta di cioccolato, l’unica che può mangiare durante l’anno. E non una barretta di cioccolato qualsiasi: una delle cioccolaterie più famose al mondo, quella del signor Willy Wonka (che si trova a poche strade dalla casa di Charlie).

Un bel giorno, il signor Willy Wonka, un genio del cioccolato che nessuno ha visto lasciare la sua fabbrica negli ultimi dieci anni, annuncia di aver nascosto cinque biglietti d’oro in cinque barrette di cioccolato. Queste famose cinque barrette possono essere acquistate in qualsiasi negozio in qualsiasi paese. I cinque fortunati bambini che troveranno questi biglietti d’oro potranno andare a visitare la favolosa e misteriosa fabbrica di cioccolato Wonka.

Come si sviluppa la storia

Insieme alla famiglia Bucket, seguiamo la scoperta dei biglietti d’oro. Il primo è trovato da Augustus Gloop. Un ragazzino obeso la cui madre lo incoraggia visibilmente a mangiare sempre di più. Il secondo viene scoperto da Veruca Salt. O meglio da uno dei dipendenti del signor Salt che acquista una quantità faraonica di barrette di cioccolato che fa aprire ai suoi operai, tutto questo per soddisfare l’ultimo capriccio della sua “adorabile” figlia. Il terzo biglietto cade nelle mani di Violette Beauregard, campionessa di gomme da masticare che a quanto pare sa esprimersi solo urlando. Il quarto arriva con Mike Teavee, un ragazzino dedito alla televisione e alle armi di plastica. Il quinto, alla fine, arriva a Charlie dopo diverse avventure.

Il D-Day, i cinque bambini accompagnati dai genitori – nonno Joe per quanto riguarda Charlie – vengono a visitare la fabbrica di cioccolato e incontrano il signor Wonka, un personaggio molto colorato. Mentre la bella squadra di visitatori scopre di corsa la meravigliosa fabbrica di cioccolato, i bambini lasciano gradualmente il gruppo, sopraffatti dai loro peggiori difetti. 

Alla fine, Charlie rimane l’unico bambino in gara e vince il premio più grande, la fabbrica di cioccolato stessa. Willy Wonka ha scelto così un erede per continuare a far sognare grandi e piccini con i suoi prodotti incantati. 

I personaggi

I bambini

I quattro antagonisti condividono un tratto comune: sono educati male. I genitori di Augustus non cercano affatto di frenare l’eccesso di cibo del figlio. Lo incoraggiano persino. Veruca è lo stereotipo della ragazzina viziata, capricciosa e arrabbiata di una famiglia perbene a cui nessuno dice di no. Violet urla, risponde ai suoi genitori e si sforza di superare gli altri a tutti i costi. Quanto a Mike, è ossessionato dalla televisione ed è quindi logicamente violento per questo, come dimostra la sua passione per i film di gangster e la sua collezione di armi di plastica.

Questi personaggi sono caricature, stereotipi di bambini maleducati. Tutto questo permette di notare un taglio netto con Charlie che è invece generoso, umile, benevolo – insomma, nel complesso molto più intelligente del resto della banda.

Willy Wonka e gli altri adulti

Il personaggio adulto che segna di più è ovviamente Willy Wonka. Visibilmente caricato a molla, quest’uomo è una sorta di scienziato pazzo, dotato di un genio del cioccolato e della pasticceria con dieci idee stravaganti e incredibili al secondo. Corre, salta, fa grandi mosse. E tutta questa energia viene trasmessa al lettore dal testo che si lascia trasportare insieme al suo protagonista.

La forza di questo personaggio, e per estensione del romanzo e delle rese cinematografiche, è che si propone di vedere un sacco di invenzioni che sulla carta sono impossibili ma che attraverso i suoi occhi sono abbastanza realizzabili. Come attraverso gli occhi di un bambino capace di inventare per lui il proprio mondo credibile.

Nonno Joe, descritto come alla fine della sua vita all’inizio del romanzo, riscopre la sua giovinezza e vive questa avventura con gli occhi di bambino che ha custodito. È in grado di meravigliarsi delle stesse cose di Charlie. A differenza di altri genitori che incarnano di più la ragione e il pragmatismo degli adulti. Gli adulti spesso non sono personaggi a sé stanti ma un tutto.

Al punto che il narratore non sempre menziona il loro nome quando parlano nelle scene di panico. Sappiamo solo che “uno dei padri” grida una cosa e “una delle madri” un’altra. Sono intercambiabili quando l’azione non si concentra sui bambini.

Accoglienza dell’opera

Alcuni anni fa, la famiglia di Roald Dahl si è scusata pubblicamente con la comunità ebraica per gli insulti antisemiti e anti-israeliani che l’autore ha fatto e mantenuto durante la sua vita. La questione del razzismo è stata sollevata anche su La fabbrica di cioccolato.

Il punto di cristallizzazione è nella descrizione degli Oompa-Loompas, i lavoratori di Willy Wonka. Nella prima versione, il ritratto che l’autore dipinge di queste persone spunta buona parte da cliché razzisti. Ad esempio gli Oompa-Loompa vengono dall’Africa, “nel profondo della boscaglia africana”; vivono sugli alberi, il che è spiegato come una necessità di sopravvivenza a causa delle loro piccole dimensioni.

Stanno  anche morendo di fame, non si nutrono adeguatamente prima dell’arrivo del signor Wonka. Addirittura il loro capo accetta di seguire Willy Wonka in cambio in fave di cacao e cioccolato illimitato come pasto; inoltre trascorrono il loro tempo cantando e ballando;

Non appena  pubblicata, la descrizione di questi personaggi ha fatto nascere dei dubbi in molte persone. Questo è il motivo per cui Roald Dahl ha apportato modifiche al suo testo per trasformare l’aspetto fisico degli Oompa-Loompa. I loro capelli crespi divennero lunghi, marrone dorato e la loro pelle rosea. Inoltre, ora vengono da Loompaland invece che dall’Africa.

Altre problematiche

Anche i casi di Augustus e Mike fanno rabbrividire le persone oggi. Il personaggio di Augustus permette di mettere in discussione il tema della grassofobia. Alla fine, l’unica colpa di questo ragazzino è essere obeso; a volte descritto come “grosso e grasso” tuttavia viene chiamato anche “ippopotamo”.

Quanto a Mike, l’idea che la televisione ti renda violento è superata. Certo, lasciare un bambino troppo a lungo davanti a uno schermo e, per di più, davanti a programmi non adatti alla sua età può avere gravi conseguenze. Ma ancora una volta, le cose al giorno d’oggi sono più moderate.

Non dimentichiamo che è facile giudicare un’opera d’altri tempi con i nostri occhi contemporanei. Piuttosto che gridare all’oblio, non sarebbe meglio spiegare ai bambini (i primi destinatari di questo lavoro, ricordiamolo) perché oggi tali descrizioni ci sconvolgono e non sono più accettabili?

Willy Wonka e gli adattamenti cinematografici

Willy Wonka dagli anni 70

Come abbiamo detto all’inizio di questo articolo, il 30 giugno 1971 uscì il primo film tratto dal romanzo di Dahl. Si tratta di un film musicale, diretto da Mel Stuart e con Gene Wilder nel ruolo di Willy Wonka. Le riprese di questo film holliwoodiano furono in realtà fatte a Monaco di Baviera. Contro la volontà di Dahl, vennero apportate alcune modifiche alla storia nella realizzazione della pellicola, cosa che ha condotto Dahl a rinnegare il film. 

Nel 1972, il film venne nominato all’Oscar alla migliore colonna sonora con canzoni originali e l’attore Gene Wilder per un Golden Globe per il miglior attore in un film commedia o musicale. Il film è rimasto nell’oscurità fino agli anni ’80, quando divenne poi un film di culto per diverse generazioni, anche quelle odierne, soprattutto grazie ai ripetuti passaggi televisivi, specie nel periodo natalizio.

Anche Marilyn Manson ne deve essere stato molto colpito perché la sua canzone Everlasting Cocksucker (Remix) presente sulla prima versione non censurata dell’album Smells Like Children del 1995, contiene campionature non autorizzate dal film Willy Wonka e la fabbrica di cioccolato.

Marilyn Manson ci permette di collegarci anche all’ adattamento cinematografico di Tim Burton del 2005, con Johnny Depp nella parte di Willy Wonka.

La Warner Bros. Pictures comprò i diritti per un adattamento cinematografico de La fabbrica di cioccolato nel 1999, con Gary Ross previsto alla regia. John C. Reilly espresse il suo interesse nell’interpretare Willy Wonka e nel 2001 Marilyn Manson affermò di dover essere ingaggiato per la parte.

E negli anni 2000

Nel 2003 fu però Tim Burton ad essere ingaggiato per la regia e Manson non fece parte del progetto. 

Come confermato da notstarring.com,  tra i vari nomi scartati per la pellicola troviamo Jim Carrey, Nicholas Cage, Michael Keaton e Christopher Walken. I produttori del film avevano pensato a Robert De Niro nel ruolo di Willy Wonka ma Burton era già intenzionato ad ingaggiare Johnny Depp, il suo attore-icona. A proposito di cose iconiche, Depp fu anche ideatore della capigliatura del personaggio, ispirandosi ad Anna Wintour (come il Diavolo Veste Prada d’altronde), da cui prende in prestito anche i famosi occhiali.

La colonna sonora fu scritta da Danny Elfman, già collaboratore di Burton in numerose occasioni. 

La pellicola fu un enorme successo al botteghino e ottenne numerose candidature ai principali premi della cinematografia. 

In conclusione, vi abbiamo messo voglia di rivedere questi film o leggere il romanzo da cui sono stati tratti? O avete solo voglia di mangiare una tavoletta di cioccolato? Se volete proprio quella Wonka, si può comprare anche ora, qui! https://www.amazon.it/Willy-Wonka-Chocolate-chocolate-Amazon/dp/B07PWJ68S1

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