John Williams, musica maestro!

Tributo di Zoa Studio a John Williams
Tributo di Zoa Studio a John Williams

Torniamo a parlare di musica questa settimana, e lo facciamo in maniera sfarzosa, aggettivo che ben si adatta a John Williams, protagonista di oggi. Compie infatti 90 anni questo compositore, direttore d’orchestra e pianista, noto soprattutto per le magnifiche colonne sonore di alcuni dei film più famosi di sempre.

La formazione di John Williams

Nato a New York l’8 febbraio 1932, John Williams, figlio di un percussionista della CBS radio, scopre molto presto la sua passione per la musica. Prima di compiere dieci anni, suonava già pianoforte, tromba e trombone! Da adolescente, il musicista fonda il suo primo gruppo jazz e inizia a scrivere le sue prime composizioni personali al pianoforte. Un talento in erba, Mozart style!

John Williams vive solo per la sua arte e passa il suo tempo a comporre brani per pianoforte. È inoltre come pianista che pensa di guadagnarsi da vivere, immaginando che la composizione non sia redditizia.

Nel 1948, Williams si trasferì con la sua famiglia a Los Angeles; è nella città degli angeli che migliora in musica frequentando corsi all’UCLA. L’artista ha la fortuna di essere supervisionato da Mario Castelnuovo-Tedesco, un compositore italiano che esercita in particolare il suo talento per la compagnia Metro-Goldwyn-Mayer. Poi arriva il momento del servizio militare per il giovane John. Invece della mitragliatrice, brandisce principalmente la bacchetta del tamburo mentre lavora come arrangiatore per le bande dell’esercito degli Stati Uniti.

Al termine del servizio militare, con la sua esperienza e il suo talento, Williams entra a far parte della prestigiosa ed elitaria Juilliard School of Music di New York. Si perfezionò così al fianco della sua insegnante Rosina Lhevinne che lo incoraggiò a concentrarsi sulla composizione. Il giovane lavora parallelamente come pianista jazz per finanziare i suoi studi.

I molti talenti di John Williams

Dopo i brillanti studi, John decide di tornare a Los Angeles dove riesce a trovare un lavoro per la Twentieth Century Fox. Il compositore aveva allora solo 24 anni e si fece le ossa insieme a rinomati musicisti dell’età d’oro di Hollywood come Franz Waxman e Lionel Newman. In questo luogo si trova nel cuore del mondo cinematografico e incontra molti attori, cantanti, produttori, compositori. Ben circondato, inizia molte collaborazioni come arrangiatore. Incontra anche l’attrice Barbara Ruick, che diventerà sua moglie.

Uno dei suoi primi incarichi fu quello di fornire l’accompagnamento strumentale alla canzone di Marilyn Monroe in A qualcuno piace caldo nel 1958. Lavorò anche come pianista per Henry Mancini o Jerry Goldsmith su grandi classici degli anni ’60.

Oltre alla sua carriera di compositore, sostituì regolarmente il direttore d’orchestra Arthur Fielder, che si era ammalato, per dirigere la Boston Pops Orchestra. Nel 1980 ne diventerà il direttore principale e coglie l’occasione per diversificare il suo repertorio.

Il musicista ha poi composto principalmente per la televisione negli anni ’60 prima di entrare a New Hollywood e nei suoi sconvolgimenti dei primi anni ’70. Infatti, all’epoca, l’uscita di Easy Rider di Dennis Hopper segna la fine dell’onnipotenza degli studios dell’età d’oro di Hollywood e l’inizio di una nuova era, più incentrata sugli autori. Emergeranno così registi come Coppola, Scorsese, De Palma ma soprattutto Steven Spielberg e George Lucas, che giocheranno un ruolo da protagonista nella carriera di John Williams.

La consacrazione

Nel 1968 John Williams ottiene la sua prima nomination all’Oscar per il film di Mark Robson, La valle delle bambole. Il musicista inizia quindi quello che sarà un periodo incredibilmente prospero e prolifico.

Nel 1971, Il violinista sul tetto di Norman Jewison dona a Williams il suo primo Oscar per la migliore musica da film. Il compositore diventa quindi una scommessa sicura a Hollywood. Il suo stile magniloquente e operistico attira l’attenzione dei registi ed è con questo in mente che ha composto la maggior parte della musica per film catastrofici degli anni ’70 come The Poseidon Adventure, Earthquake o The Infernal Tower.

L’incontro con Steven Spielberg

Impressionato dal suo lavoro, il giovanissimo Steven Spielberg lo ha chiamato a comporre la musica per il suo primo film per il cinema, Sugarland Express. Questo lungometraggio segna l’inizio di una delle collaborazioni più fruttuose nella storia del cinema, una collaborazione che continua ancora oggi, a più di 40 anni di distanza.

Vi raccontiamo un aneddoto a riguardo. Nel 1975, Steven Spielberg stava affrontando alcuni problemi nel dirigere Lo squalo. Infatti, essendo lo squalo meccanico previsto per le riprese inutilizzabile, il regista dovette rivedere il suo copione e trovare un modo per suggerire la presenza dello squalo senza averlo là fisicamente. È qui che entra in gioco il ruolo di John Williams. Il musicista scrive infatti una partitura tesa e angosciante che segna gli animi, in particolare durante gli attacchi dello squalo, cosa che contribuì in gran parte all’enorme successo del film all’epoca. La musica de Lo squalo diventa subito un grande classico e fa guadagnare al suo compositore il 2° Oscar e il suo primo Golden Globe.

I due uomini non si lasciano più e quindi Spielberg assume nuovamente Williams per il suo successivo film nel 1977, Incontri ravvicinati del terzo tipo. I due uomini hanno lavorato a stretto contatto, con Williams che componeva la musica mentre Spielberg la sceneggiatura. Fu durante la preparazione di questo film che il regista raccomandò John al suo amico George Lucas, allora in piena costruzione del suo Star Wars.

Il film ebbe quindi un successo fenomenale e consacrò Williams tra i più grandi compositori del mondo. La sua musica sinfonica con accenti epici si adatta perfettamente al mondo dell’opera spaziale e passa alla storia del cinema. È di nuovo logicamente premiato con un Oscar e così alza la sua terza statuetta d’oro nel 1978.

John Williams, il re del botteghino

Williams è poi volato da un successo all’altro negli anni 80. Ha vinto ancora una volta il premio supremo nel 1983 per un nuovo capolavoro di Spielberg, ET l’Extraterrestre. Firma anche la musica memorabile della saga di Superman, la cui melodia è ancora nella mente degli spettatori di tutto il mondo. Gli anni ’80 sono quindi scanditi dalla musica di John Williams con i 3 episodi di Star Wars, Superman e un’altra grande saga di Spielberg e Lucas, Indiana Jones. John Williams diventa, insieme ai suoi amici Spielberg e Lucas, l’imperatore del botteghino con questo susseguirsi di blockbuster.

Il compositore, tuttavia, è talvolta infedele ai due registi, offrendo i suoi servizi a Oliver Stone (Nato il 4 luglio, JFK) o Alan J.Pakula (Presunto innocente). Gli anni ’90 furono meno prolifici per il musicista ma i successi non mancarono.

Scrisse nuovamente una partitura che resta nella memoria di tutti nel 1993 con il gigantesco successo Jurassic Park, sempre per Spielberg. L’artista ha anche ricevuto la sua quinta statuetta per la sua magnifica musica per Schindler’s List nel 1994. Gli dobbiamo anche la musica per i successi del dittico Maman j’ai ératé l’avion nel 90 e 92. Alla fine degli anni ’90, John Williams riprende il suo lavoro per George Lucas mettendo in musica la nuova trilogia di Star Wars iniziata nel 1999 con La minaccia fantasma.

Un compositore a tutto tondo

Gli anni 2000 sono stati anche per il musicista sinonimo di successo con la composizione di una nuova grande saga di successo mondiale, Harry Potter. Rimane anche associato a tutti i film di Spielberg (Prova a prendermi, Monaco, La guerra dei mondi, Tintin, Lincoln, ecc.).

Noi vogliamo fare una menzione speciale per la colonna sonora di Memorie di una Geisha del 2005, in cui Williams mostra tutta la sua maestria affidando al personaggio di Sayuri il violoncello del talentuoso Yo Yo Ma: un connubio leggendario.

Questa carriera eccezionale è valsa a John Williams il record di nomination all’Oscar con ben 49 citazioni (38 volte per la migliore musica da film, 6 volte per la migliore canzone originale e 5 vittorie). Con i vari progetti di Spielberg per gli anni a venire e la nuova saga di Star Wars iniziata da J.J. Abrams, non c’è dubbio che il nome e soprattutto la musica di John Williams risuoneranno ancora a lungo nelle nostre teste.

Oltre alla musica da film, John Williams ha provato molti stili musicali. Dopo aver scritto opere jazz negli anni ’50, il compositore ha intrapreso la musica più classica. Dagli anni ’70 ha scritto molti brani da concerto. Tra le sue opere predilige principalmente il genere del concerto (per flauto e violino, per violoncello, per clarinetto e tuba, per tromba, per fagotto…).

Dotato di una cultura musicale illimitata, John Williams ha introdotto in particolare l’orchestra sinfonica al centro della partitura, traendo ispirazione dai più grandi compositori di musica classica come Mendelssohn, Tchaikovsky o Richard Wagner. Come quest’ultimo, usa il leitmotiv per identificare personaggi e situazioni. Con lui la musica gioca un ruolo fondamentale in ogni produzione: interagendo con le immagini, prepara lo spettatore a ogni azione.

La sua orchestrazione unica è capace di creare un’atmosfera favorevole a ogni evento e di tenere noi spettatori sempre con il fiato sospeso.

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