Mary Shelley, modernità e perseveranza

Omaggio di Zoa Studio a Frankenstein di Mary Shelley

Mary Shelley è fresca fresca nella mente del Team Zoa Studio poiché, ad Halloween lo scorso anno, abbiamo avuto il piacere di recarci ad una visita a Villa Dei Vescovi https://www.facebook.com/villadeivescovi , che la scrittrice aveva visitato e dove era stato messo in scena il suo lavoro più importante, Frankenstein.

In occasione dell’anniversario della morte di questa donna che ha segnato la storia della letteratura, vi raccontiamo la sua storia e i suoi meriti. In anticipo sui tempi per molti aspetti, il lavoro di Mary Shelley è ben lungi dall’essere limitato alla scrittura del romanzo gotico più noto del suo tempo, ma rinvigorisce il genere della fantascienza con narrazioni metaforiche che criticano gli ideali romantici con cui è cresciuta.

Chi è Mary Shelley

Figlia di una filosofa femminista e di un giornalista e filosofo politico, Mary Wollstonecraft Godwin è nata il 30 agosto 1797 a Londra. La madre morì 12 giorni dopo la nascita della figlia a causa di una setticemia. Il padre si risposò con Mary Jane Clairmont, una casalinga con due figli illegittimi. Mary crebbe con questa donna, che odiava, con quest’ultima che allontanava volontariamente i figli del precedente matrimonio del marito.

Nel 1805 i coniugi Godwin fondarono una casa editrice per l’infanzia che pubblicò molte cose, tra cui racconti di Shakespeare e opere di Godwin stesso celate dallo pseudonimo Baldwin. Questo progetto non andò molto bene. Tuttavia, nonostante le difficoltà finanziarie, il padre si prese il tempo per educare i suoi figli in una vasta gamma di materie e li presentò agli intellettuali dell’epoca.

Mary è cresciuta fino a diventare un’adolescente curiosa di tutto, molto attiva, arguta e soprattutto dotata di una perseveranza immancabile, doti che aveva molto probabilmente ereditato dalla madre, molto audace per i suoi tempi.

A diciassette anni Mary si innamorò perdutamente di Percy Bysshe Shelley, un poeta epico e romantico con idee politiche radicali. L’anno successivo Mary diede alla luce prematuramente una bambina che morì poco dopo. Nel mezzo di una depressione, è perseguitata dalle visioni del bambino che torna dalla morte e riesce a uscire dalla sua situazione avendo un altro figlio con Percy. Accompagnati dal figlio William, la coppia si recò a Ginevra per trascorrere l’estate con il poeta Lord Byron. Altri intellettuali si uniscono a loro e tutti trascorrono il loro tempo scrivendo, discutendo e facendo gite in barca sul lago.

Questa parte della vita di Mary Shelley viene ben raccontata nel film Mary Shelley, un amore immortale, a seguire il trailer.

La nascita di Frankenstein

Questo episodio, se ricordate, ve lo abbiamo raccontato in dettaglio qualche tempo fa qui. Riassumiamo brevemente. Un’estate che Mary definisce piovosa, lei e alcuni “colleghi” passano la maggior parte del loro tempo in una villa, Villa Diodati. La sera, accanto al fuoco, il gruppo si racconta storie di fantasmi e racconti popolari europei. Lord Byron propone che ciascuno di loro scriva una storia di fantasmi nei giorni successivi per divertire gli altri commensali. Ogni mattina quando gli altri le chiedono se è riuscita a scrivere qualcosa, Mary Shelley è costretta a rispondere di no. Una sera successiva, mentre gli altri discutevano del concetto stesso di vita, Mary ebbe un’idea che avrebbe cambiato non solo la sua vita, ma anche la letteratura: “E se si potesse rianimare un cadavere?»

Mary si è appassionata alla sua storia, pensandoci giorno e notte e, seguendo l’incoraggiamento del marito Percy, ha trasformato quello che sarebbe stato un semplice racconto in un romanzo che ha pubblicato nel 1818 come Frankenstein o Il Moderno Prometeo. Il concetto di base delinea temi di fantascienza che le piacerà rivisitare in seguito. Si faceva già chiamare Miss Shelley e, secondo lei, quest’estate rappresentava il passaggio dalla sua infanzia alla vita adulta. La coppia accoglie un’altra figlia nella loro vita, Clara, e persegue un’esistenza che ruota attorno alla scrittura, ai viaggi e alla lettura. Durante un viaggio in Italia, Clara muore e, pochi mesi dopo, muore anche William di malaria a Roma.

Depressione e ripresa

Mary Shelley va in depressione dopo la morte dei figli e trova conforto solo nella letteratura e nella scrittura. Come la prima volta, riacquista fiducia nella vita con la nascita del suo quarto figlio, Percy Florence nel novembre 1819. Scrisse Mathilda, dove la narratrice racconta la storia semi-autobiografica di suo padre dal letto di morte, del suo amore incestuoso e del suo suicidio. La coppia frequenta da molti mesi la stessa cerchia di amici e, non credendo nella monogamia del matrimonio, si permette di associarsi ad alcuni di loro, provocando alcune passioni e molti conflitti. Un po’ come aveva fatto la madre, definita audace e libertina per il suo tempo.

Mary abortisce di nuovo nel 1822 e perde così tanto sangue che è prossima alla morte quando Percy interviene, salvandole per un soffio la vita. Tuttavia, Percy si prende però poca cura di lei e trascorre la maggior parte del suo tempo con una delle loro amiche, Jane Williams. Edward Williams, il compagno di quest’ultima, e Percy, partono in seguito all’acquisto di una barca che i due uomini sognavano. Partono lungo la costa occidentale dell’Italia, ma diversi giorni dopo la partenza Mary riceve una lettera scritta da Leigh Hunt (uno scrittore e poeta della stessa cerchia di amici), in cui si chiede di Percy perché pare non fosse mai arrivato ​​a destinazione.

Diversi giorni dopo, i cadaveri dei due uomini furono ritrovati su una spiaggia nei pressi di Viareggio e i loro corpi furono cremati al più presto da Lord Byron e Leigh Hunt giunti sul posto. Incapace di cedere alla depressione, Mary attinge alle sue forze per continuare a scrivere e provvedere così ai suoi bisogni e a quelli di suo figlio Percy.

Gli ultimi anni di Mary Shelley

Scrive L’Ultimo Uomo che raffigura un’umanità perduta sulla via del progresso nell’anno 2073. Dopo una terribile guerra nei decenni a venire, una pestilenza sradica gradualmente la specie umana fino a quando resta solo un uomo, accompagnato dal suo cane. Un romanzo tra fantascienza, critica sociale e disperazione apocalittica, che sta ricevendo nuove attenzioni dalla critica in tempi recenti.

Mary Shelley è anche nota per aver scritto Lodore nel 1835 e Falkner due anni dopo, romanzi con eroine che cadono preda di figure maschili tiranniche e trovano la loro strada in un mondo che vorrebbero vedere cambiato.

Gli anni successivi le hanno anche permesso di integrare le sue finanze riscoprendo la poesia del marito e supervisionando l’educazione del figlio più giovane. Una volta che quest’ultimo raggiunge l’età adulta, viaggiò con lei in Germania e in Italia negli anni Quaranta dell’Ottocento.

In quegli anni Mary si ammalò con crescente frequenza. Terribili emicranie e una paralisi temporanea le impedirono di leggere e scrivere e morì di tumore al cervello il 1 febbraio 1851.

Mary Shelley è sepolta a Bournemouth. Per soddisfare suoi desideri, Percy Florence e sua moglie Jane fecero riesumare e seppellire con lei le bare dei genitori.

Mary Shelley's grave map

Un segno indelebile nella letteratura

Fu solo un anno dopo, nell’anniversario della morte di sua madre, che Percy Florence aprì l’ufficio di sua madre e trovò ciocche di capelli dei suoi fratelli che non aveva mai conosciuto, un taccuino condiviso con suo padre Percy Bysshe e una copia della sua poesia Adonaïs. Su una delle pagine era attaccata a un pezzo di seta contenente una parte delle sue ceneri e un pezzo del suo cuore. Un dettaglio che definire goth è poco.

Di Mary Shelley invece, ci rimangono le storie dei suoi viaggi attraverso un leggendario circolo letterario, i suoi scritti che hanno segnato per sempre la letteratura e hanno trasformato il genere della fantascienza e, naturalmente, la storia della sua vita. Una vita tragica che resta la testimonianza più eclatante della modernità e perseveranza di Mary Shelley.

Una Fenice, che ha sempre saputo risorgere dalle ceneri di numerose difficoltà I suoi romanzi sono diventati per lei terapeutici e affascinanti per i suoi lettori che hanno scoperto una delle menti più brillanti della corrente romantica.

Il suo lavoro è diventato essenziale nella letteratura e ha influenzato le diverse correnti artistiche dei due secoli successivi.  Ma è stato soprattutto grazie alla sua vita appassionata che i suoi personaggi hanno potuto prendere vita nell’immaginario di milioni di lettori.

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