Lord Byron, romantico combattente

Omaggio di Zoa Studio a Lord Byron

Poeta romantico e sulfureo, Lord Byron è famoso tanto per il suo lavoro poetico quanto per la sua vita movimentata. Difensore dei popoli oppressi, è noto per i suoi poemi epici e satirici, come “Childe Harold’s Pilgrimage” o “Don Juan”. Lo ricordiamo oggi in occasione della sua scomparsa, avvenuta il 19 aprile 1824.

Da George Gordon Byron a Lord Byron

Georges Gordon Byron è nato il 22 gennaio 1788 a Londra, in Gran Bretagna. Era il figlio di John Byron, un ufficiale dell’esercito britannico che morì quando Georges aveva 3 anni, e Catherine Gordon de Gight. Il giovane Georges è nato con il piede torto, una malformazione che ha distorto la sua andatura per tutta la vita. La sorellastra, Augusta Leigh, proveniva da un precedente matrimonio tra suo padre e la figlia di un conte britannico.

Diverse fonti riportano una relazione incestuosa tra Georges e la sua sorellastra. Il ragazzo diventa “Lord” Byron all’età di 10 anni, ereditando il titolo di nobiltà dal prozio e la tenuta di Newstead Abbey situata vicino alla città di Nottingham.

Durante gli studi fu un tipo brillante, ma indisciplinato. All’università condusse uno stile di vita stravagante e dissoluto: partecipava a incontri di boxe, frequentava le prostitute, adottò un orso come animale domestico… Fu in questo periodo che iniziò a scrivere poesie. Gli elementi di ispirazione di certo non mancavano!

Entrò nel parlamento inglese nel 1809, all’età di 21 anni. Desiderando lasciare questa vita di dissolutezza e tornare sulla retta via, viaggia attraverso l’Europa e soggiorna in Paesi come la Grecia o la Turchia. Usa i suoi viaggi per scrivere Il pellegrinaggio di Childe Harold. Pubblicato poco dopo il suo ritorno in Inghilterra nel 1812, il poema ottenne un successo considerevole e inaspettato. Allo stesso tempo, Lord Byron si tuffa nell’ attività politica alla Camera dei Lord, sperando di promuovere le sue idee. Tutte le sue proposte vengono purtroppo respinte e inizia a dubitare delle sue capacità di oratore.

Lord Byron sulla retta via

Desideroso di porre fine ad anni di dissolutezza e relazioni amorose senza futuro, Lord Byron sposò nel 1815 Anne Isabella Milbanke. La loro unione dura solo un anno. Durante questo periodo, Lord Byron commette numerose infedeltà e il suo comportamento inizia a cambiare in modo drastico e inquietante. La sua giovane moglie, convinta che soffra di follia, chiede il divorzio.

Dopo la loro separazione, per sfuggire agli scandali che lo riguardavano, lasciò definitivamente il suo Paese natale. Dopo diversi scali si stabilisce in Italia. Si discosta dalla corrente romantica dei suoi inizi e scrive opere più satiriche e personali come Don Juan. Sebbene molto criticata in Inghilterra, l’opera è particolarmente apprezzata in Francia per le sue idee, in particolare da poeti come Alphonse de Lamartine e il giovane Victor Hugo. 

Stringe una sincera amicizia con la coppia Percy Bysshe e Mary Shelley. Quest’ultima scrisse il famoso romanzo Frankenstein su suggerimento di Byron, come vi avevamo raccontato nell’articolo sulla nascita del romanzo gotico. Lo stile di vita dissipato che conduce da anni lo indebolisce notevolmente. Contrasse la “febbre di palude” e morì nel 1824, all’età di 36 anni.

La morte

Lord Byron morì, come abbiamo detto, il 19 aprile 1824, a soli 36 anni, a Missolonghi (Grecia) a causa della malaria. La sua morte potrebbe essere stata causata anche dal salasso effettuato dai medici per ridurre i sintomi della malattia.

Lord Byron era andato in Grecia per sostenere e dare una mano agli insorti, nel bel mezzo della guerra d’indipendenza (1821-1829) contro l’Impero Ottomano. Viene accolto come un eroe dalla popolazione locale di Missolonghi. Per i suoi meriti, il poeta ha diritto a un funerale di stato e le sue spoglie vengono riportate in Gran Bretagna pochi mesi dopo. Il suo corpo riposa nella chiesa della cittadina di Hucknall (Nottinghamshire). 

Per quanto riguarda la discendenza di Lord Byron, a causa delle sue numerose relazioni amorose, è difficile tracciarla con certezza. Sua figlia Ada Lovelace, che ebbe con Anne Isabella Milbanke, divenne una matematica riconosciuta, il cui lavoro fu precursore dell’informatica.

Le opere di Lord Byron

Don Juan, la principale epopea satirica 

Il poema epico Don Juan è considerato dal suo stesso autore la sua opera principale. Incompiuta a causa della morte prematura di Lord Byron nel 1824, furono scritte e pubblicate sedici canzoni tra il 1819 e il 1824. 

In questa poesia, Byron racconta le avventure di un giovane nobile spagnolo vittima del suo successo con il gentil sesso. L’autore è in gran parte ispirato dal mito di Don Juan, iniziato da Tirso de Molina nel 1630 e poi reso famoso dal duo  Mozart e Da Ponte. Il personaggio godette poi di fama con Molière nell’opera teatrale Dom Juan ou le Festin de Pierre del 1665. 

Lord Byron non fu quindi il primo a riutilizzare il rubacuori sivigliano, ma fu uno dei primi a farlo in forma poetica. Anche gli argomenti trattati sono molto diversi. Molière ha sottolineato la moralità religiosa e la punizione divina, dove Lord Byron usa Don Juan come pretesto per la satira politica e sociale dei suoi contemporanei.

 Laddove il Don Juan di Molière è un seduttore esperto e perfettamente consapevole dei suoi atti, quello di Byron è più patetico e subisce le conseguenze della sua bellezza attraverso le tante donne che incontra.

Fin dall’inizio della sua pubblicazione, la poesia ha causato uno scandalo. Ma a Byron non interessa e moltiplica i riferimenti e le critiche nelle sue canzoni. Affronta la politica estera del suo Paese natale e le devastazioni causate dalla guerra. Difende valori a lui cari come la libertà dei popoli contro l’oppressione. Questo gli valse l’elogio del popolo greco, allora sotto il controllo dell’Impero Ottomano, nel bel mezzo della guerra d’indipendenza, come vi abbiamo raccontato poco fa.

Le poesie di Lord Byron

Lord Byron, nonostante la sua morte in età relativamente giovane, è considerato uno dei più influenti poeti britannici del suo tempo.

Scrisse un gran numero di poesie ed epiche, con successi più o meno importanti. A 19 anni pubblicò la sua prima raccolta, Hours of Idleness, che ottenne un’accoglienza mista. Fu con English Bards and Scottish Critics (1809) che iniziò a farsi conoscere al grande pubblico.

Ha ottenuto la consacrazione con Childe Harold’s Pilgrimage del 1812. Frutto dei suoi viaggi passati all’estero, descrive le peregrinazioni di un giovane eroe solitario attraverso l’Europa. Beppo, Venetian History (1818), poema epico, sembra essere servito da schizzo per la storia di Don Juan.

È legato alla corrente artistica del romanticismo, al fianco di autori come il suo amico Percy Bysshe Shelley e John Keats. Erano tutti scrittori di grande talento che hanno incontrato una fine prematura e tragica.

Byron è anche noto per le sue poesie narrative multi-canto. Queste ultime si tingono spesso di elementi satirici e di riferimenti ai viaggi dell’autore all’estero. Tra i più notevoli ci sono storie ispirate all’Impero Ottomano come Il Giaour (1813) o The Bride of Abydos (1813), The Corsair e Lara (1814). A volte trae ispirazione anche da fatti storici riportati dai suoi viaggi.

Si cimentò anche nel genere drammatico con opere incentrate su figure leggendarie, come Sardanapale (1821), o figure bibliche, con Caino (1821). 

Infine, molti dei suoi discorsi alla Camera dei Lord, così come i suoi diari, sono stati conservati, permettendoci di comprendere meglio la visione politica e la psicologia della persona e del personaggio.

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