Master of Puppets, obey this album!

Omaggio di Zoa Studio all'album dei Metallica Master of Puppets
Omaggio di Zoa Studio all’album dei Metallica Master of Puppets

Della canzone Master of Puppets credo di poter prevedere ogni battuta a memoria, l’ingresso di ogni strumento. È una canzone talmente iconica e riconoscibile che, già dalle prime note, si capisce che è un capolavoro. Questa canzone dà anche il titolo all’intero album, uscito il 3 marzo 1986. Oggi celebriamo questo evento musicale di successo perchè, se ricordate, l’ultima volta che abbiamo parlato dei Metallica è per raccontarvi di un flop, Through The Never. E come celebriamo? Raccontandovi tutti gli aspetti. Il primo: qual è la traduzione di Master of Puppets in italiano? E’ il burattinaio, quello che tiene i fili delle marionette, per intenderci. E che ci ordina di continuare a leggere!

Master of Puppets: apice artistico dei Metallica

Il 3 marzo 1986 i Metallica pubblicarono appunto il loro terzo album Master of Puppets. Divenuto essenziale dopo pochi mesi, è il primo album del gruppo ad essere certificato disco di platino dalla RIAA (Recording Industry Association of America). Oggi, se The Black Album è il progetto più venduto dei Metallica, Master of Puppets resta il più popolare: sei volte disco di platino negli Stati Uniti, ha venduto anche più di 10 milioni di copie in tutto il mondo.

Al di là dei numeri, Master of Puppets segna, per molti, l’apice artistico dei Metallica. I loro due dischi precedenti, Kill ‘em All e Ride the Lightning, hanno senza dubbio il loro posto nella storia della band, con i loro brani e le loro versioni live che rimangono dei classici. Ma è con Master of Puppets che i Metallica trasformano la storia. Diventa uno dei più grandi album trash metal mai ascoltati e conferma il posto del collettivo ai vertici dei “Big Four of Trash Metal” negli anni ’80 (con Slayer, Megadeth e Anthrax).

I membri del gruppo – il leader James Hetfield, il chitarrista Kirk Hammett, il bassista Cliff Burton (morto nel settembre 1986) e il batterista Lars Ulrich – si sono riuniti attorno allo stesso produttore e hanno registrato questo capolavoro nello  studio di Copenhagen, come avvenuto per Ride the Lightning. Le sessioni di Master of Puppets si sono svolte da settembre a dicembre 1985, risultando in 8 tracce, ciascuna da 5 a quasi 9 minuti.

Ispirazioni e composizione dell’album

Mentre la maggior parte delle band trash metal dell’epoca optavano per il caos inebriante dall’inizio alla fine del loro album, i Metallica, con Master of Puppets, offrono piacevoli alternanze musicali, pause, con melodie leggermente più morbide. Ispirandosi ad artisti del vecchio metal e dell’hard rock come Black Sabbath e Led Zeppelin, la band a volte ci offre di spezzare questo tumulto, alternando suoni densi e suoni più leggeri. E la ricetta funziona a meraviglia.

Possiamo sperimentarlo fin dai primi secondi dell’album con il titolo “Battery”, che inizia con un intermezzo di chitarra classica prima di continuare con la musica pesante. In “Welcome Home (Sanitarium)”, le parti più lente che seguono le parti veloci hanno lo stesso effetto. Lo stesso per “Orion”, un brano 100% strumentale che sembra una sinfonia, le cui diverse parti hanno il potere di cambiare quasi completamente il nostro stato d’animo. Naturalmente ci sono anche momenti di pura frenesia.

L’artwork dell’album, disegnato dai Metallica & Peter Mensch e dipinto da Don Brautigam, raffigura un campo cimiteriale di croci bianche legate a corde, manipolate da un paio di mani in un cielo rosso sangue.

La storia dietro Master Of Puppets

Il 31 agosto 1985, i Metallica si esibirono all’Oakland-Alameda County Coliseum come parte del festival Day On The Green di quell’estate. Sul manifesto, capitanato dagli Scorpions, le nove canzoni del gruppo, suonate nel primo pomeriggio, sono state accolte con insolito entusiasmo da un pubblico di 60.000 persone. Ma quell’anno, il vero adempimento avvenne in un altro indirizzo di Oakland. Dopo aver terminato il loro tour da headliner con gli Armored Saint a marzo, il quartetto di East Bay aveva trascorso i mesi più caldi dell’anno nel garage al 3132 di Carlson Boulevard, noto anche come MetalliMansion, per scrivere il loro terzo album.

Flemming Rasmussen, produttore di Master Of Puppets e fondatore degli Sweet Silence Studios di Copenhagen, in Danimarca, ha dichiarato:

Sono sicuro che sia stata una scommessa  il fatto che Lars abbia convinto il resto della band a registrare il nuovo album a Sweet Silence.

All’interno dei confini di Sweet Silence, i Metallica costruirono Master Of Puppets sperimentando, in particolare con la riproduzione dei nastri al contrario, un effetto che può essere ascoltato sulle onde minacciose che aprono Damage Incorporated, la traccia di chiusura dell’album.

Il sopramenzionato Flemming Rasmussen ricorda di essere rimasto colpito dai progressi tecnici che la band aveva fatto dalla registrazione di Ride The Lightning, in particolare dalla svolta del controverso Lars Ulrich. La chitarra ritmica, l’abilità e la precisione di James Hetfield hanno lasciato il produttore incantato. Ciascuna delle canzoni di Master Of Puppets presenta almeno sei parti di chitarra identiche, sovrapposte in modo da addensare il suono dell’album. Ciascuno di essi è stato registrato separatamente, invece di sovrapporre più volte la stessa traccia, come è consuetudine. A questo proposito, il produttore ha detto:

Da allora non ho più visto niente di simile e non mi aspetto che accada di nuovo.

Conclusione

Come abbiamo detto all’inizio, Master of Puppets, dopo la sua pubblicazione a marzo del 1986, ha venduto milioni e milioni di copie.

I membri della band hanno trascorso quell’estate come ospiti speciali di Ozzy Osbourne nel suo Ultimate Sin Tour negli Stati Uniti. Dopo sei mesi di tour, la band è stata riunita dal co-manager Cliff Burnstein nel suo camerino al Coliseum di Hampton, in Virginia. Cliff Burnstein aveva notizie per loro che ha consegnato in modo diretto. I suoi protetti avevano guadagnato abbastanza soldi grazie a quell’album che ognuno di loro poteva permettersi di comprare una casa!

Al di là del successo commerciale, questo album è un vero diamante non solo per i fan del metal, ma è anche un classico della musica in generale, che consigliamo caldamente di riscoprire. Nel 2016, Master of Puppets è diventato il primo album metal ad essere aggiunto al National Recording Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti. È una raccolta di registrazioni sonore conservate, comprese le opere ritenute “culturalmente, storicamente o esteticamente significative”.

Un motivo in più per ascoltare questo album il più forte possibile, specie per infastidire vicini che non capiscono nulla di buona musica!

#obeyyourmaster

#metalmarch

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